罗伯特希勒:经济叙事与病毒传播

发布:武汉新闻网

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诺奖得主罗伯特·希勒首次将叙事引入经济学研究,分析病毒传播的叙事如何影响个人决策和经济走势。关于“疫情叙事下的经济趋势与投资机遇”,本文摘自罗伯特·希勒的新书《叙事经济学》,略有改动。 BBTI论文 http://www.bbti.cc 

在我们着手研究经济叙事如何像病毒般传播之前,可以先思考一下细菌和病毒是如何蔓延传播的。流行病学领域宝贵的经验教训也许能够帮助解释比特币的故事(以及其他很多经济叙事)是如何像病毒般传播的。

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我们先来看看由真正的病毒引起的疾病。2013—2015年席卷西非——几内亚、利比里亚和塞拉利昂——的埃博拉重大疫情就是其中一例。埃博拉是一种病毒性疾病,目前还没有有效的疫苗或疗法,感染者大多会丧命。埃博拉是通过体液在人与人之间传播的。通过住院治疗、隔离检疫以及妥善处理埋葬死者,可以降低其传染性。

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在图1中,我们可以看到利比里亚一个社区的埃博拉疫情情况,这是一条典型的流行病曲线。请注意,埃博拉新增病例数呈驼峰模式。疫情先是上升,然后再下降。上升期为传染率(即新感染者增长率)超过康复率与死亡率之和的时期。在上升期,因传染导致的感染者人数增加的速度超过了因康复或死亡导致的感染者人数下降的速度。而在下降期,这个过程出现了反转。也就是说,由于康复或死亡导致的感染者数量下降的速度超过了由于传染导致的感染人数增加的速度,从而让感染人数稳定下降,这也标志着疫情的终止。

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疫情开始之后,埃博拉病毒的传染率最终因各种原因下降,这其中尤其要感谢无国界医生组织、一百多个非政府组织以及冒着生命危险的个人为了降低非洲的传染率做出的不懈努力。根据世界卫生组织的数据,医护人员感染埃博拉的可能性是当地一般人群的21—32倍,截至2015年,已有815起医护人员感染埃博拉的确诊和疑似病例。他们中的大多数人都去世了。

传染、康复和衰退

通过避免与病人接触降低传染率的做法算不上什么新举措。隔离措施的历史至少可以回溯至1377年,当时,威尼斯在瘟疫期间对海上抵达者实施了30天的隔离期,然后又对陆地旅行者实施了40天的隔离期(“隔离”这个词起源于拉丁语的“四十”)。我们偶尔也会看到旨在加剧传染的战争行为,比如在1346年围攻卡法一役中,就曾有过将瘟疫死者的尸体弹射到一座设防城市的做法。

传染率下降的另一个原因是易感人群的减少。这一人群之所以会随着时间的推移减少,是因为感染过疾病的人现在产生了免疫力(或者已经死亡)。即使没有医护人员采取行动控制疾病,这一机制也会生效,附录对这一机制进行了建模;在现代医学出现之前,过去的流行病就是这种情况。最终,这些流行病在所有人都被感染之前结束了。

在传染率低于康复率和死亡率之和时,疾病并不会立即消失,传染率并不会降至零。要想战胜流行病,唯一需要做的就是将传染率降到康复率以下。除非传染率为零,否则新的病例仍会出现,但病人总数在下降,并逐渐减少至零,此时疫情也就告一段落。

我们在此所说的是多人的平均传染率和平均康复率。但是,不同携带者的传染率和康复率可能会有很大差异。即使所占比例相对较少,超级传播者仍有可能传染很多人。一个世纪前的“伤寒玛丽”——玛丽·马龙(Mary Mallon)就是这样一个超级传播者,她在几年的时间内将伤寒传播给了至少122人。就叙事而言,如果没有这些超级传播者,我们大多数人的传染性可能都不足以引发一场流行病。一小部分的超级传播者就有可能让平均传染率远高于标准传染率。如今可以使用加速分析进行营销,从而实现叙事的超级传播,比如近来英伟达公司(NVIDIA)或超威半导体公司(AMD)提供的那类分析,而这种营销是我们大多数人看不到的。因此,我们不能总是通过自己对叙事的着迷程度准确判断它的传播力。

流行病为何会在某一时间和地点出现?它在高峰期之后为何会出现下降?这两点往往都难以解释。很多因素影响着传染率和康复率,而这些因素可能难以记录在案。比如,康复的最终原因可能是天气变化,这是比较容易记录在案的,也可能是导致疾病传播的人际接触减少了,而这是很难记录在案的;也可能它是两者结合起来导致的结果。要想造成这样的结果并不需要极大的或明显的变化。

我们可以将同样的模型应用于经济叙事的流行。无论是面对面还是通过电话或社交媒体,传播都是通过谈话在人与人之间发生的。传播也可以发生在新闻媒体和脱口秀节目之间,因为他们会观看和阅读对方的故事。和刚才一样,这种传播的最终原因可能并不那么一目了然。幸运的是,大多数经济叙事不会致人死亡,但基本过程是一样的。医学模型中的“康复加死亡”变量在我们构建的经济模型中仅表现为恢复,即对叙事失去兴趣,或者遗忘。经济叙事遵循的模式与疾病传播的模式是一样的:先是越来越多的感染者向外传播叙事,持续一段时间之后,就是遗忘叙事以及失去谈论的兴趣。

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